未來3D列印將為世界最複雜的一些製造方法帶來革命性的發展,且已開始成為許多產業的主流技術,不再是原型產品或高度個人化消費產品的利基技術。但在3D列印擴大應用於航太和醫療等注重安全的產業時,卻引起主管當局的高度關注。

這項科技的支持者說,製造商必須向主管當局證明3D印製產品安全無虞,這已阻礙3D列印技術的普及。雖然沒有證據顯示3D技術比主流製造不安全,但美國當局卻遲未決定如何測試產品。

據顧問業者Wohlers聯合公司的數據,全球3D技術製造產品和服務的市場,到2020年預料將達到210億美元,相較於2013年僅有31億美元。

生產全球半數工業用3D列印機的Stratasys公司執行長雷斯說,主管當局要求3D製造的產品必須證明安全無虞,這已成為產業採用3D科技的「障礙」。他說:「甚至零件都必須通過測試,每一種科技、每一種材料都得通過認證。」

與主流製造相比較,3D列印是完全不同的製造方法。也被稱作積層製造(additive manufacturing)的3D列印,牽涉以塑膠或金屬等基材逐層打造產品,相較之下,傳統製造則以模造、鍛壓或車工來處理材料。

主管當局面對的問題是,3D印製的產品長期的表現如何,品質的一致性、以及使用材料的問題;3D列印技術使用的材料通常和以舊技術生產相同產品時不同。

為高階豪華噴射機製造內裝的客製控制概念公司(Custom Control Concepts)生產長羅尼說,3D列印是「大改變的技術」,但很難獲美國聯邦航空管理局(FAA)許可。

為心血管手術生產導管的Acist醫療系統公司產品發展經理史考特說,在他的產業裡,3D技術的阻礙來自食品藥物管理局(FDA)。他說:「3D列印是較難評量的過程,每次生產的東西都不同,與模具生產出來的不一樣。」

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