3D列印自2013年蔚為風潮以來,至今仍未稍歇,各種機種、技術、應用仍陸續在媒體曝光。例如最近澳洲研究團隊研發出可利用3D列印,使用太陽能墨水來製造太陽能電池紙板,性價比高於傳統生產方式,可適用於偏遠落後地區。

英國皇家海軍則發展可以直接在軍艦上3D列印無人飛機並試飛成功,未來實務上將能隨時因應任務不同而列印相對應性能的無人飛機,提升效率及機動性。美國FDA則批准允許使用3D列印易於崩解容易吞嚥的藥錠,方便老人或小孩吞嚥。

3D列印雖然蓬勃發展,但實際上仍面臨一些瓶頸,需要產業界努力突破。這些瓶頸包括,3D建模困難,影響消費市場普及速度。其次則是列印材料有限, 再者則是成品過於粗糙(尤其是在針對消費者市場的技術與機種),最後則是生產效率差,難以大量生產,不僅成本變高,生產速度也難以趕上需求。以下就這幾個 瓶頸及廠商解決方向做進一步探討:

建模困難普及慢

3D列印應用在商用市場上發展已經漸趨成熟,眾多廠商因應自己的需求紛紛導 入各種不同技術的3D列印機,用來設計溝通、生產少量客製化零件或列印模具等。但對消費者市場而言,3D列印發展最大瓶頸不在於技術、機器,而在於如何協 助消費者將想要列印的物體轉換成數位3D模型檔。由於3D繪圖工具功能複雜,學習門檻高,消費者恐怕需花費數月到數年的學習,方能隨心所欲製作出數位3D 模型檔。因此如何突破3D建模困難的瓶頸是推展消費者市場的重要任務。目前廠商主要朝兩個方向努力,一是提供3D模型資料庫,一是提供3D建模輔助工具, 如3D掃描器等。

目前不少3D設備製造商、3D建模軟體開發商、3D列印服務商及3D列印社群紛紛建立3D模型資料庫,免費或付費提供消費 者下載列印或修改,例如MakerBot的Thingiverse、Google的3D Warehouse等,消費者可以前往這些網站找尋喜歡的3D模型,直接下載列印,或修改添加自己的設計以列印獨創的物品。

另外一個解決方向是發展輕便型3D掃描器之建模輔助工具。消費者只要用此掃描器環繞想要建模的物體掃描一遍,就會產生3D模型,只要再稍加調整修飾,就可供列印。

廠商希望藉由這些輔助工具的幫助可以協助消費者跨越3D列印門檻,以開拓更廣大的家用市場,期待未來3D列印機可以如同噴墨/雷射印表機一樣進駐每一個家庭。

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