英國「金融時報」(FT)報導,西門子公司下個月將開始列印燃氣渦輪零件,為全球工業製造商中首先以革新的3D技術例行性生產金屬產品的公司之一。

德國電子和工程集團西門子(Siemens AG DE-SIE)將使用3D列印技術加快維修速度和降低成本。在某些情況下,修理渦輪燃燒機的時間可以從原本的44週大幅縮短到4週。

奇異公司(General Electric Co. US-GE)、歐洲航太防衛公司(EADS FR-EAD)等愈來愈多世界大型工業集團正準備採用3D列印技術,希望可以壓低成本。

從 2016年起,奇異航空(GE Aviation)將開始大量列印公司的第1個金屬零件,就是波音公司(Boeing Co. US-BA)747 Max和空中巴士(Airbus)A320neo飛機的新Leap發動機燃料噴嘴。奇異航空預期到了2020年,以3D列印製作的燃料噴嘴已有10萬個。

根據奇異航空積層開發中心的莫瑞斯(Greg Morris),3D列印燃料噴嘴壽命是以傳統方式製作產品的5倍,重量也減輕75%。

英國航太公司勞斯萊斯集團(Rolls-Royce Group Plc GB-RR/)上個月表示,計劃以3D列印技術生產發動機零件。

醫療器材公司已以金屬3D列印技術生產髖關節置換和牙齒治療的組件,在這個領域中領先其他產業。然而,根據3D列印顧問公司Wohlers Associates,據信西門子為第1家生產燃氣渦輪重工業零件的企業。

挑戰之一就是列印1個零件所要花的時間。西門子發電部門技術長福特邁爾(Nicolas Vortmeyer)說:「這是相當漫長的過程。我們組建的速度慢,幾乎沒有規模經濟可言。」

西門子醫療部門早就用塑膠3D列印生產助聽器。儘管這項技術自1980年代以來就存在,但當時3D列印機使用塑膠原料,近幾年才有企業以陶瓷和金屬等材料來建造結構複雜的產品。

3D列印技術至今主要被用來製造測試用的零件和產品原型。汽車製造商是將3D列印用得最勤的產業之一,但他們主要是想加快設計速度。

根據Wohlers Associates,2012年3D列印機和服務市場價值22億美元,其中僅28.3%用來作為最終成品的零件。Wohlers預期這項產業在2017年前將成長到60億美元,2021年前攀升至108億美元。(譯者:中央社陳昱婷)1021229

http://www.cna.com.tw/news/ait/201312290038-1.aspx

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